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星期六, 12月 24, 2016

東方「博士」來朝拜耶穌

馬太福音記述,耶穌在猶太的伯利恆降生後大約兩年,幾個博士從東方來到耶路撒冷,尋訪朝拜他。這幾位博士是什麼人?中文聖經翻譯作「博士」或「占星家」,英文有時作 Magi 或較通用的 wise men,希臘文是 Magos (眾數是 Magoi)。中文的「占星家」更為達意,指星象學家、解夢、解天文地理異象的學者。他們是從「東方」來的,可能是米索不達米亞,或者是亞拉伯地帶。



「占星家」或「博士」是舊約熟識的人物。以色列人被擄到巴比倫時,但以理和朋友被帶到巴比倫的宮廷裡:「3王吩咐他的太監長亞施毗拿說:"你要從以色列人中,把一些王室的後裔和貴族帶進來; 4 這些年輕人必須沒有殘疾、英俊、足智多才、有高度學習能力、明察事理,而且他們必須有能力可以在王宮裡工作。你要教他們學習迦勒底的文學和語言"」(但以理 1)。但以理被擄到異鄉,被迫進行巴比倫的「博士」訓練,「學習迦勒底的文學和語言」。

迦勒底的文學指什麼?多年近東考古研究,出土了不少古巴比倫占卜文學,有些解天文萬象、有些解讀祭物內臟特徵、有的解夢、有的觀察油在水面的形狀等等。這些占卜的條文,都有類似的格式:「如果〔發生這樣的現象〕,就會有〔這樣的後果〕」。以下是一些例子:

  • 如果日月在第十六日同時出現,敵人必攻打這地,敵人必踐踏此地。
  • 如果他(在夢中)吃人肉,他便會發財。
  • 如果他(在夢中)將尿倒進井內,他必損失物業。
  • 如果他(在夢中)遇上一隻豬,他必會生兒子,他心裡必有平安。[1]

公元前十九/十八世紀,
瑪里(Mari)皇宮出土的肝占卜陶造模型

到了公元前十世紀開始,巴比倫人在天象的占計上,發展得更完備。在天象的記錄之中,巴比倫哲士列出一年十二個月之中,每個月出現的三顆星,共三十六星[2]。不過,近東學者 Horowitz 認為,巴比倫星學三十六星的冒現,大體上不是近東天象的事實,而是屬神學性表述,是完美之年的天象,甚至是創世之第一年(creation year)。[3]

對現代人來說,可能有點提笑皆非。然而,吉凶宜忌,人之常情,等於民間迷信,通聖、命理、占卜、星座等。對聖經一直都反對這些迷信,因為人不是自己觀察可以控制將來,而是神親自啟示,差派先知代言人,神是說話的神。連但以理在巴比倫王面前宣告:「27 但以理在王面前回答說:「王所問的那奧祕事,哲士、用法術的、術士、觀兆的都不能告訴王,28 只有一位在天上的上帝能顯明奧祕的事。他已將日後必有的事指示尼布甲尼撒王。。。」(但以理書2)

所以,大希律知道大衛之星出現,他就召集所有的祭司長和文士,所謂聖經專家,神學博士。他們異口同聲,新生王必生在猶大地的伯利恆。來敬拜耶穌的第一群人,應當是這些猶太人「博士」,他們熟解聖經,在地理上還在最相近伯利恆的耶路撒冷。

誰知,第一班來敬拜新生王的人,居然遠道從東方來的巴比倫哲士,一群與聖約完全無關的外邦人。這是馬太聖誕故事其中一件最諷刺的事!

你是否熟解聖經,甚至聽解經津津樂道,但卻沒有親身敬拜神的人?

備註:
[1] 更多例子,見 Ann K. Guinan. "Mesopotamian Omens" in: Hallo, William W., and K. Lawson Younger. The Context of Scripture. Leiden;  New York: Brill, 1997–, 1.120。對近東各類占卜學的研究,可參考:Cryer, Frederick H. Divination in Ancient Israel and Its Near Eastern Environment: A Socio-historical Investigation. Sheffield, England: JSOT Press, 1994.

[2] Van Der Waerden, B. L. "Babylonian Astronomy. II. The Thirty-Six Stars." Journal of Near Eastern Studies 8, no. 1 (1949): 6-26. 

[3] Horowitz , W. 2012. Astrolabes, Babylonian. In The Encyclopedia of Ancient History. Wiley InterScience (Online service), and Roger S. Bagnall. Malden, MA: Wiley-Blackwell, 2012. 

星期四, 12月 10, 2015

曾經,衪也是「難民」

近日最熱門國際新聞,均環繞著戰爭和難民問題。成千上萬的難民,為了逃離戰亂,投奔怒海。
伊拉克難民,走過沙漠

位於法國北面海港 Calais 是法國最大的難民營,被困難民人數約六千,人稱這難民營 「森林」(jungle),塞滿了大大小小的帳篷,充斥著垃圾及污水。冬季來到,難民缺乏物資、禦寒衣物、食水和食物。難民大多來自中東,均想逃離家鄉的戰亂。


法國Calais,難民自繪難民營地圖 [1]

舊約中的「難民」
今天的難民,有如聖經常提到的「客旅」和「寄居」。「客旅」和「寄居」等字,在舊約聖經出現近百多次。以色列民曾在異地埃及寄居,被奴役苦待,印象深刻。同時,迦南地有寄居者,是社會常見現象。

以色列的祖宗亞伯拉罕,也自稱是「外人」或「寄居的」。創世記 23 章的情節,把亞伯拉罕在迦南作寄居的無助感,表露無遺。當撒拉死後,亞伯拉罕要求當地迦南人出售土地作墳墓。

創世記 23.3-4 記述:3 後來亞伯拉罕從死人面前起來,對赫人說:4 「我在你們中間是外人,是寄居的。求你們在這裏給我一塊地,我好埋葬我的死人,使她不在我眼前。」

亞伯拉罕是 「寄居的」,不能買土地,必須遵循當時迦南地的規矩,無倚無靠,若是沒有當地長老地主的準許,連墳地也不能使用。[2]

摩西律法多次訓導以色列人,要善待客旅和寄居者。即使以色列人入主迦南地之後,理應可落地生根,享受地主的生活,但神卻吩咐他們要永作客旅,因為神才擁有土地的永久業權。

利未記 25:23-24 23地不可永賣,因為地是我的;你們在我面前是客旅,是寄居的。24 在你們所得為業的全地,也要准人將地贖回(參代上29:15; 詩39:12; 119:19)。

「寄居的」亦常與「孤兒」、「寡婦」和「奴僕」並列在一起,指社會無倚無靠的弱勢群體。關於以色列人應怎樣看待這些弱勢群體,最明顯一處,就是申命記 24:17-22:

17 「你不可向寄居的和孤兒屈枉正直,也不可拿寡婦的衣裳作當頭。18 要記念你在埃及作過奴僕。耶和華-你的上帝從那裏將你救贖,所以我吩咐你這樣行。19 「你在田間收割莊稼,若忘下一捆,不可回去再取,要留給寄居的與孤兒寡婦。這樣,耶和華-你上帝必在你手裏所辦的一切事上賜福與你。20 你打橄欖樹,枝上剩下的,不可再打;要留給寄居的與孤兒寡婦。21 你摘葡萄園的葡萄,所剩下的,不可再摘;要留給寄居的與孤兒寡婦。22 你也要記念你在埃及地作過奴僕,所以我吩咐你這樣行。

原文「留給」亦帶著「屬於」之意。換言之,你不可取去田間收割忘下的一梱,不可摘剩下的果實,不只純粹為了可憐寄居和窮人;在上主眼中,那忘下的一梱、樹上剩下的果子,本「屬於」寄居的孤兒寡婦。

新約中的「難民」
翻開新約的首頁,耶穌誕生的記述也很像一個「難民」的故事。當大希律王知道被東方博士戲弄後,大怒下令斬殺伯利恆兩歲之下的小孩。馬太福音二章記:

...有主的使者向約瑟夢中顯現,說:「起來!帶著小孩子同他母親逃往埃及,住在那裏,等我吩咐你;因為希律必尋找小孩子,要除滅他。」14 約瑟就起來,夜間帶著小孩子和他母親往埃及去,15 住在那裏,直到希律死了。這是要應驗主藉先知所說的話,說:「我從埃及召出我的兒子來。」

現在,不談耶穌出埃及等神學意義,或其他大希律王的背景(見拙文<聖誕節故事:大希律王 vs 小孩耶穌><大希律,希律堡,馬太福音的「聖誕故事」>)。馬太只用一節經文 2:14 交待約瑟一家走難的過程,但是當中要走的路只少 120 公里 (75 英里)。古時,在平原上每天走路約 24-32 公里 (15-20 英里) [3]。約瑟帶著妻子小孩逃難,只少要不停走三四天路,加上要逃避希律的追殺,深夜急趕起行,又要經過西乃沙漠,更不容易。


雖然在耶穌出生的年代(約主前6-4年間),巴勒斯坦猶太地和埃及已在羅馬帝國的統計之下,但是仍屬不同行政區。猶太地由羅馬委任大希律作「藩屬王」(client-king),替羅馬控制猶太人;而埃及由羅馬直接指派的總督(prefect)管理。約瑟和馬利亞帶著小孩耶穌走難時,也要「過境」。

有史以來,埃及和巴勒斯坦是兩個領域,之間西乃半島有如過度地段。例如,古時埃及的新王國時代(公元前16-11世紀),西乃半島北岸已建築了一系列的兵寨,用來控制人口進出 [4]。

羅馬時期的西乃海岸,進埃及路上也有邊境羅馬兵寨把守,法國考古學家亦在古道上發現一些古羅馬兵營的遺跡。Tell el-Herr 土丘上的兵營,考古歷史長達千年,由主前五世紀波斯帝國,直到主後六世紀拜占庭時代之間,只少有四個不同時期的兵營重重疊疊地建在土丘上。兵營成正方型,每邊最長約125米。


Tell el-Herr 早期羅馬兵營 (插圖 tour ptolemaique) [5]

約瑟、馬利亞帶著耶穌,也要經過類似兵營,取得「過境」批准,才能進埃及避難。雖然我們不知道約瑟一家在埃及那裡棲身,但是在尼羅河三角洲已有猶太人社群聚居,或許他們一家就在這些猶太人社群中暫居,至少有兩年時間。直到大希律死後,以為可以回到猶太,誰知大希律之子亞基老作猶太王,又被迫遷徙到加利利的拿撒勒。

新約第一位難民或寄居者,想不到是主耶穌自己 [6]。聖誕將到,如果耶穌今天降生,他必定會認同我們世界當中的難民。


敘利亞土耳其邊境難民營
母親抱著小孩 (2015 年 1 月 10 日)
Photo by Khalil Ashawi/Reuters


備註:
[1] “What Do Survivors of War Have to Do to Live in Peace?: Voices from France's Largest Refugee Camp,” Democracy Now! Dec 9, 2015, www.democracynow.org/2015/12/9/what_do_survivors_of_war_have, 26:40.

[2] Nahum Sarna. 1989. Genesis: JPS Torah Commentary. Philadelphia: Jewish Publication Society, p. 156.

[3] Lionel Casson. 1974. Travel in the Ancient World. London: George Allen & Unwin, 189.

[4] Morris, Ellen F. 2005. The Architecture of Imperialism: Military Bases and the Evolution of Foreign Policy in Egypt’s New Kingdom. Probleme der Ägyptologie 22, Leiden.

[5] Valbelle Dominique. 1998. Les garnisons de Migdol (Tell el-Herr) de l'époque achéménide au Bas-Empire: état de la question en 1998. In: Comptes rendus des séances de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 142ᵉ année, N. 3, 1998. pp.799-817, p. 800.

[6] Hoffmeier, James K. 2009. The Immigration Crisis: Immigrants, Aliens, and the Bible. Wheaton, IL: Crossway, chapter 8. 

星期一, 8月 31, 2015

大衛城第一世紀街道上,發現耐人尋味的石建築物

最近以色列文物局在大衛城發現一個耐人尋味的石建築物。這個石建築物,坐立於二千年前第一世紀石梯街(stepped street)的道旁[1]。好幾年前考古工作人員已發現了這條石梯街,它連絡著大衛城南面的西羅亞池和北面的聖殿,可見其重要性。朝聖者要從南面進耶路撒冷的話,必走經這條大街上到聖殿山朝聖。主後七十年聖殿被毀之前,這條鋪石街相信必定熙來壤往。


大衛城地圖

鋪石街道路面是用大石塊蓋成,街道底下是窄窄的水溝,排放北面聖城的雨水。以往,考古學家在水溝之中,發現了許多大大小小的瓦器、石器和玻璃瓶,不少是主後七十年,當羅馬軍隊毀滅耶路撒冷時,城中的猶太人為了逃避羅馬士兵,躲藏在水溝之中時留下的家具飲食瓦器(約瑟夫也有詳述;見《猶太戰爭錄》Jewish War 6.370; 401-402; 429-430)。鋪石街和排水溝的工程,是第一世紀上半葉完成的大工程,當時也就是耶穌公開傳道的時期。



石梯街,裂口通往底下的排水溝
(來源:Israel Exploration Journal[2])


石梯街 (2012)


石梯街下的排水溝 (2012)


石梯街和底下的排水溝繪圖
(來源:大衛城面書頁)

考古學家最近發現的石建設物,是用大石塊造成的金字塔形狀。百年年前,兩位英國考古學家Bliss和Dickie已經發掘了這石建設物的一部份,他們當時以為是梯級,通往已經破壞了的房屋。現在可以知道,就是這石建設物是坐立於石梯街旁。



最近發現的石建築物
(來源:Shai Halevy, Israel Antiquities Authority [3])

拉比文獻提到在第二聖殿時期的耶路撒冷街上,有一些給公眾使用的「石塊」(stones)。有文獻提到街上的「拍賣石」(“auction block”),說:「[主人]不可在拍賣石上開市場,把奴隸拍賣」(Sifra, BeHar 6)。米書拿和猶太法典又提到街上有一處叫「認領石」(“Stone of Claims”):「我們的拉比教導說:耶路撒冷有認領石處,誰失去了東西要到那裡認領,誰拾獲遺失之物也當到那裡站著宣佈,前者交出證明領回失物。所以我們知道:你們去認領石處」(Bava Metzia 28:B)。

但是因為它是多年耶路撒冷考古發現當中獨一無二的建設,所以其實際的用途,暫時未能確定。學者猜測這是一個紀念性的「講台」,可能是用來向街上人群宣講信息所用的?這石講台是用耶路撒冷政府所建造,用來宣佈官方消息?還是給公眾作公開宣傳之用?福音書提到耶穌在耶路撒冷,向民眾宣講信息,是否也使用過類似的石講台?


與此種種發現有關的聖經故事,其中一個是約翰福音第九章,耶穌在聖殿之外,用唾沫和泥抹在生下來瞎眼的人的眼睛後,叫他到西羅亞池裡去洗。他洗了之後,就看見了。瞎眼從聖殿外面到西羅亞池,必定是走這條石梯街。


關於大衛城考古工作等,可參前文:

大衛城V形標記,徵求各界人士解謎團
大衛城考古網站新短片
聖經考古,愛恨交織

備註:

[1] Eisenbud, Daniel K. (2015). "Mysterious 2,000-year-old podium found near Temple Mount in City of David," Jerusalem Post, August 31, www.jpost.com/Israel-News/Culture/Mysterious-2000-year-old-podium-found-near-Temple-Mount-in-City-of-David-413790.

[2] Ronny Reich, Eli Shukron and Omri Lernau. (2007). "Recent Discoveries in the City of David, Jerusalem," Israel Exploration Journal, Vol. 57, No. 2 (2007), pp. 153-169, p. 167, Figure 14.


[3] "Has a 2,000 Year Old Podium Been Found in the City of David? (August 2015)," Israel Antiquities Authority, www.antiquities.org.il/Article_eng.aspx?sec_id=25&subj_id=240&id=4144.