星期二, 3月 28, 2017

尼希米記 1.1 考古背景

1:1 哈迦利亞的兒子尼希米的言語如下。亞達薛西王二十年、基斯流月、我在書珊城的宮中。

尼希米記沒有詳盡交待尼希米的身世,他的個人資料只見於1.1和1.11。在1.1,尼希米自稱為「哈迦利亞的兒子」。尼希米的父親哈迦利亞(Hacaliah, חֲכַלְיָה)這名字在聖經只出現兩次(1.1; 10.2)。

哈迦利亞可以分成三部份,「哈迦」、「利」和「亞」[1]: 
  • 「哈迦」(חָכָה):希伯來文意義是「等候」,常用在耶和華身上(詩33:20; 106:13; 賽8:17 ; 30:18; 64:4 [H3]; 哈2.3; 番3:8
  • 「利」(לְ):前設詞,有向著、對著等意
  • 「亞」(יָה):是神名字 YHWH (耶和華)的縮寫
哈迦利亞的意思是「等候耶和華」。「哈迦」亦出現於以賽亞書 8:17 和 64:3-4。在賽8.17,חָכָה 與 קָוָה (盼望)同義並聯,「盼望」一字見於賽40:31 「但那等候(קָוָה)耶和華的必重新得力」,是對被擄之人所說的話(同字亦見於賽49:23)。

哈迦利亞是典型猶太人名字,表示尼希米家族與猶太人血濃於水。在被擄回歸的時代,哈迦利亞這名字亦可能意味著神的子民回歸的盼望。

但是,將哈迦利亞分成三部份,必要在 חכ 後加上 ה 的做法有其弱點,因為希伯來文確實有 חכל 一字,意思是「赤紅」(箴23:29)或「紅潤」(創49:12),是形容酒的赤紅或暗紅的顏色詞,而阿卡德同源詞,表達黯淡低落的心境,或者因災難來臨而產生的憂鬱。如是者,哈迦利亞一名就有「耶和華的憂鬱」("Sadness of God")的意思。可能,哈迦利亞的父親飽經被擄巴比倫和重建耶路撒冷受阻的慘況,而表達出對神的感受,就是神在苦況當中也感到憂愁。[2]

如果哈迦利亞一名反映當時被擄的苦況,尼希米(נְחֶמְיָה)一名似乎表顯著心境上的轉變。尼希米一名可分成兩部份:

  • 「尼希」(נְחֶמְ):有安慰,安撫等意
  • 「亞」(יָה):是神名字 YHWH (耶和華)的縮寫

全名有「耶和華安慰」之意。尼希米一名在尼希米記出現過七次(1.1; 3.16; 7.7; 8.9; 10.2; 12.26, 47)。同一名字見於以斯拉記2.2的回歸者列表中,不過那是另一位同名字的回歸者。兩父子的名字,是否暗示著神的子民在被擄當中心境的兩方面?

尼希米是典型的猶太人名字。在南地的亞拉得營寨(Arad)發現的陶片文件之中(Arad Ostracon #31, #40),亦有「尼希米」(Nehemyahu)的名字。


亞拉得陶片 40
來源:Aharoni 1970: 27 [3]


亞拉得陶片 40 繪圖
來源:Aharoni 1970: 27 [3] 

尼希米的自我介紹十分簡短,相比同期文士以斯拉為第十六代祭司(以斯拉記 7.1-5),尼希米家底更顯平凡。尼希米沒有顯赫的猶太家族地位,也不是聖職人員,有如今天的「平信徒」。 他可能因為其策劃領導的才幹,得到波斯朝延的賞識,成為了君王身邊的酒政 (1:11)。

第一章首節與尾節,尼希米用同一句自述,形成頭尾呼應,強調著尼希米當下的身份:

  • 我在(וַאֲנִי הָיִיתִי)書珊城的宮中(1.1)
  • 我是(וַאֲנִי הָיִיתִי)作王酒政的(1.11)

我們可以說,尼希米並非出於名門望族,也不是神職人員,作為「平信徒」,生於亂世,卻盡管運用自己才能,用於神的工作。這樣,尼希米實在是平信徒事奉神國的重要人物。 

參上文<尼希米記 - 波斯帝國的背景>

備註:
[1] Bezalel Porten. 1971. “’Doml’el’ and Related Names,” Israel Exploration Journal 21: 47-49. BDB 1980, 314; HALOT 2004, I, 301.
[2] Lubetski, Meir. 2015. Father of Nehemiah reflects spirit of the time. In: Recording New Epigraphic Evidence: Essays in Honor of Robert Deutsch, eds. Meir and Edith Lubetski. Jerusalem: Leshon Limudim, 2015, pp. 107-112.
[3] Aharoni, Yohanan. 1970. Three Hebrew Ostraca from Arad. Bulletin of the American Schools of Oriental Research, No. 197 (Feb., 1970): 16-42.

星期四, 3月 09, 2017

耶穌在午正與撒瑪利亞婦人井旁談道

整理多年的資料之際,發現這張雅各井的照片,也是耶穌與一位撒瑪利亞婦人談道的水井(參拙文〈撒瑪利亞婦人的故事〉)。



古時的水井,沒有蓋上頂,所以女仕們出來打水的時間是清早或下午。這位人人都不厭棄、道德有問題的婦人,只有「一個」來打水。

談道時間是一天最熱的午正。「在那裏有雅各井;耶穌因走路困乏,就坐在井旁。那時約有午正。」(約翰福音 4.6)

太陽曝曬,耶穌走路困乏,坐在井旁,倦了渴了。午正是一天最炎熱之際,人休息不作工。中東地中海社會的工作規律,午正太陽之下,農夫會休息、城中長老暫停不審事務、獵人停止打獵、牧羊人暫停在野地放牧、士兵暫時休戰。

凱撒奧古斯時代,有一位羅馬拉丁詩人名叫維吉爾(Virgil,公元前 70-50年),他在《農事詩》(Georgica)的第三卷敘述畜牧的工作,說在午正烈日之下,他會使羊群走到谷陰之中,在密林之內放牧,直到日落之時(Virgil, Georgica, 3.330-335)。

可見,午正是休息停工時,「那時門徒進城買食物去了」(約翰福音 4.8, 31, 33)。門徒按著正常時間表行事,沒有可責之處。

但是有一例外,維吉爾在《農事詩》(Georgica)的第一卷敘述農務,說:「施來斯(Ceres; 羅馬生育女神)的黃金莊稼,要在午正烈日下收割;在午正烈日下,在禾場上打」(Virgil, Georgica, 1.297-298) [1]。縱使烈日當空,也要趕快工作,還得到請更多工人把莊稼收割存倉

所以,耶穌說:「34 我的食物就是遵行差我來者的旨意,做成他的工。35 你們豈不說『到收割的時候還有四個月』嗎?我告訴你們,舉目向田觀看,莊稼已經熟了,可以收割了。36 收割的人得工價,積蓄五榖到永生,叫撒種的和收割的一同快樂」(約翰福音 4.34-36)

時候已到,神子已道成肉身,成就救恩。收割季節不是正常時期,不可按平日的模式行事,要趕快行差派的主之心意。

備註:
[1] 關於午正人們工作生活習慣,見 Keener, Craig S. The Gospel of John: A Commentary. Peabody, Mass.: Hendrickson Publishers, 2003, p. 592n74-82. 

星期一, 3月 06, 2017

尼希米記 - 波斯帝國的背景

正在著手整理多年來講解尼希米記的資料,對尼希米記經文作考古和背景註釋。當然,要了解尼希米記,必須知道以斯拉記和尼希米記,原本是同一著作,兩書的焦點放在被擄於巴比倫的猶太人,怎樣在重重阻礙之下,經歷神的開路和供應,幾度回歸重整人民的各方生活,耶路撒冷聖殿和城牆得以重建,人民回歸神的律法。

在救贖的歷史上,以斯拉記和尼希米記佔有重要地位,因為兩書記錄的事件,正是舊約歷史最後一段。在希伯來文聖經的正典書卷編排上,以斯拉-尼希米記,聯同歷代志上下,成為舊約聖經的最後三部書,可稱之為舊約歷史的結語。

尼希米記的中心事件是重建城牆,所以考古學家十分留意當中的敘述,是否與考古跡象吻合。由於耶路撒冷波斯時代的考古發現稀少,尼希米記引伸出不少爭議的問題, 有學者甚至懷疑尼希米記的城牆根本不存在,只是後期馬加比時代興建造城牆時,使用尼希米這個角色來構述故事,支持當時的工程而已。贊同這種極端懷疑的說法之人不為多數,但是,即使認同尼希米記確有歷史性的核心,學者們亦對耶路撒冷城牆路線、面積大小、人口等問題上,引起爭議。

尼希米記,總共有13章經文,敘述酒政希米回歸耶路撒冷重建城牆,和改革民生的歷史。尼希米記能應用於信仰生活的題材廣泛,包括領導學、職場事奉、祈禱生活、同工事奉觀等等。不少教會在建堂、酬款或推動增長時,亦利用尼希米記經文,作講道和遠象的素材。可見,這書廣受信眾的歡迎和愛戴。正因如此,教會更需要深入研讀尼希米記的信息。

以斯拉記和尼希米記本屬同一卷書,大體脈絡如下:
  1. 拉1-6章:回歸重建聖殿 – 波斯王塞魯士元年(538),猶大省總督所羅巴伯與祭司約書亞等,帶領巴比倫猶太人回歸耶路撒冷重建聖殿。 
  2. 拉7-10章:回歸教導律法 – 波斯王亞達薛西第七年(458),文士以斯拉帶領回歸,將神的律法教訓以色列人。
  3. 尼1-13章:回歸重建城牆 – 波斯王亞達薛西二十年(444),酒政尼希米回歸作猶大省長,重建城牆。
《拉-尼》共記錄三次回歸,而尼希米記的13章經文環繞著書中的主角尼希米。他作為波斯帝國朝廷的酒席,得知道自己人民在耶路撒冷的困境後,禱告等候,並運用自己的領導策劃才能,回歸耶路撒冷,重建城牆和重整百姓的生活。

尼希米的時代,波斯帝國早已統治天下。約在公元前 550 年,波斯王塞魯士立國,征服了瑪代、利底亞和巴比倫等國,疆土由西面的巴爾幹半島(Balkan)、小亞細亞,伸展到東面的印度河盆,成為史上首個最大的帝國。


波斯帝國的心臟地帶,位於今天的伊朗高原一帶。波斯王設立五個首都(或行宮):
  1. 帕薩爾加德(Pasargadae)
  2. 埃克巴坦那(Ecbatana)
  3. 波斯波利斯(Persepolis)
  4. 巴比倫(Babylon)
  5. 書珊(Susa)
波斯波利斯是五個首都之首,從古典希臘文獻可知,波斯王會在四季不同的天氣,到不同的首都執理朝延事務。

尼希米記,就是在書珊的皇宮當中開始的。尼希米記全書結構,可分段如下
  • 1:1-2:8 尼希米得聞耶路撒冷的困境,與自己的回應
  • 2:9-10 仇敵阻撓重建工程
  • 2:11-18 尼希米報告耶路撒冷的困境,與百姓的回應
  • 2:19-20 仇敵阻撓城牆工程
  • 3:1-32 猶大人起來重建城牆
  • 4:1-23 尼希米回應仇敵的四面攻擊 
  • 5:1-19 尼希米重整經濟公義的社會
  • 6.1-14  尼希米回應仇敵的謀殺計劃
  • 6.15-7.3 城牆工程完畢
  • 7.4-73 被擄歸回者的名單
  • 8.1-12 眾民讀律法書,一同慶祝
  • 8.13-18 眾民讀律法書,守住棚節
  • 9:1-38 眾民讀律法書,悔禱立約
  • 10:1-27  立約守道者名單
  • 10:28-39 立約之規條內容
  • 11:1-24 守望聖城者名單
  • 11:25-36 其他城鎮居住者名單
  • 12:1-47 聖殿事奉者名單
  • 13:1-31  眾民讀律法書,尼希米繼續改革

星期三, 2月 08, 2017

昆蘭發現,曾收藏死海古卷的第十二個山洞

考古世界,充滿驚喜。最近正在閱讀一些研究,是關乎死海古卷的以賽亞書。今天卻收到消息,指希伯來大學的考古工作者,在昆蘭西面的發現曾收藏死海古卷的山洞。

死海古卷是第廿世紀最大的考古發現,由1947年開始在昆蘭一帶11個山洞出土。死海古卷發現的傳奇故事,見《數碼死海古卷面世,發現死海古卷的傳奇故事》。在過去60多年,死海古卷的面世,改寫了許多關於希伯來文聖經與第二聖殿時期的歷史。

但是今天(2017年2月8日),希伯來大學報告,工作人員在昆蘭發現另一個山洞,是曾經收藏死海古卷用的。這次是由希伯來大學與自由大學的人員合作的成果,是以色列文物局在猶大曠野的新考古工作「古卷行動」(Operation Scroll)的一部份,工程的目的是要有系統地發掘和勘測猶大曠野山洞。


昆蘭山崖,靠左為Q12山洞入口

考古人員在這新發掘的山洞裡的壁龕中,發現一些收藏古卷的瓦瓶和瓶蓋,都屬第二聖殿時期。瓦瓶早已被打破,洞尾發現一對被收藏起來,屬於1950年代的鐵斧頭,表示洞穴在那時候已被盜掠,可能盜賊本想打算回來的。

自1950年正式發掘工作之後,學者一直相信昆蘭只有11個山洞曾藏有古卷。這之發現的山洞,自然命為第12號,因為內裡沒有古卷,故代號為 Q12 (有古卷的洞,Q 放在號碼之後,例如:1QIsaa,指藏有《大以賽亞古卷》的第1號山洞)。


用作收藏古卷的瓦瓶和瓶蓋
瓦瓶早已被打破,屬第二聖殿時期

收藏古卷的瓦瓶,屬於主前一世紀至主後一世紀
其中一個收藏於芝加哥大學近東博物館
University of Chicago Oriental Museum
相片來源:Mark Chan 聖經考古

雖然在山洞12未有發現古卷,但是一個細頸瓶卻出土了一卷寫字的羊皮,現已進行化驗。

細頸瓶出土的寫字用的羊皮卷

寫字用的羊皮卷

除了曾收藏古卷的瓦瓶和瓶蓋,另外出土的東西還有:捲扎古卷的皮帶、繩子、包古卷的布、動物皮殘碎和肌腱、一塊本屬於古卷部份的皮子(皮子經人工整理過)等等。

包裹古卷的布料

此外,山洞還出土了一些屬於新石器時代(Neolithic)和銅石器時代(Chalcolithic)的工具,如:古陶器、許多火石刀片、箭頭、富裝飾用紅玉和半寶石的泥印各一個,證明古人曾使用過這山洞。


昆蘭死海古卷山洞1-11位置圖

發現第12個死海古卷洞,是過去60年的重要發現,證明過往藉著貝都因人,流放出考古市場的死海古卷,並非全都源自山洞1-11的。山洞12表示,將來發現更多古卷的可能性,亦更需進一步作考古工作。

參考資料
"Hebrew University Archaeologists Find 12th Dead Sea Scrolls Cave," Hebrew University of Jerusalem News08/02/2017.連結

星期六, 12月 24, 2016

東方「博士」來朝拜耶穌

馬太福音記述,耶穌在猶太的伯利恆降生後大約兩年,幾個博士從東方來到耶路撒冷,尋訪朝拜他。這幾位博士是什麼人?中文聖經翻譯作「博士」或「占星家」,英文有時作 Magi 或較通用的 wise men,希臘文是 Magos (眾數是 Magoi)。中文的「占星家」更為達意,指星象學家、解夢、解天文地理異象的學者。他們是從「東方」來的,可能是米索不達米亞,或者是亞拉伯地帶。



「占星家」或「博士」是舊約熟識的人物。以色列人被擄到巴比倫時,但以理和朋友被帶到巴比倫的宮廷裡:「3王吩咐他的太監長亞施毗拿說:"你要從以色列人中,把一些王室的後裔和貴族帶進來; 4 這些年輕人必須沒有殘疾、英俊、足智多才、有高度學習能力、明察事理,而且他們必須有能力可以在王宮裡工作。你要教他們學習迦勒底的文學和語言"」(但以理 1)。但以理被擄到異鄉,被迫進行巴比倫的「博士」訓練,「學習迦勒底的文學和語言」。

迦勒底的文學指什麼?多年近東考古研究,出土了不少古巴比倫占卜文學,有些解天文萬象、有些解讀祭物內臟特徵、有的解夢、有的觀察油在水面的形狀等等。這些占卜的條文,都有類似的格式:「如果〔發生這樣的現象〕,就會有〔這樣的後果〕」。以下是一些例子:

  • 如果日月在第十六日同時出現,敵人必攻打這地,敵人必踐踏此地。
  • 如果他(在夢中)吃人肉,他便會發財。
  • 如果他(在夢中)將尿倒進井內,他必損失物業。
  • 如果他(在夢中)遇上一隻豬,他必會生兒子,他心裡必有平安。[1]

公元前十九/十八世紀,
瑪里(Mari)皇宮出土的肝占卜陶造模型

到了公元前十世紀開始,巴比倫人在天象的占計上,發展得更完備。在天象的記錄之中,巴比倫哲士列出一年十二個月之中,每個月出現的三顆星,共三十六星[2]。不過,近東學者 Horowitz 認為,巴比倫星學三十六星的冒現,大體上不是近東天象的事實,而是屬神學性表述,是完美之年的天象,甚至是創世之第一年(creation year)。[3]

對現代人來說,可能有點提笑皆非。然而,吉凶宜忌,人之常情,等於民間迷信,通聖、命理、占卜、星座等。對聖經一直都反對這些迷信,因為人不是自己觀察可以控制將來,而是神親自啟示,差派先知代言人,神是說話的神。連但以理在巴比倫王面前宣告:「27 但以理在王面前回答說:「王所問的那奧祕事,哲士、用法術的、術士、觀兆的都不能告訴王,28 只有一位在天上的上帝能顯明奧祕的事。他已將日後必有的事指示尼布甲尼撒王。。。」(但以理書2)

所以,大希律知道大衛之星出現,他就召集所有的祭司長和文士,所謂聖經專家,神學博士。他們異口同聲,新生王必生在猶大地的伯利恆。來敬拜耶穌的第一群人,應當是這些猶太人「博士」,他們熟解聖經,在地理上還在最相近伯利恆的耶路撒冷。

誰知,第一班來敬拜新生王的人,居然遠道從東方來的巴比倫哲士,一群與聖約完全無關的外邦人。這是馬太聖誕故事其中一件最諷刺的事!

你是否熟解聖經,甚至聽解經津津樂道,但卻沒有親身敬拜神的人?

備註:
[1] 更多例子,見 Ann K. Guinan. "Mesopotamian Omens" in: Hallo, William W., and K. Lawson Younger. The Context of Scripture. Leiden;  New York: Brill, 1997–, 1.120。對近東各類占卜學的研究,可參考:Cryer, Frederick H. Divination in Ancient Israel and Its Near Eastern Environment: A Socio-historical Investigation. Sheffield, England: JSOT Press, 1994.

[2] Van Der Waerden, B. L. "Babylonian Astronomy. II. The Thirty-Six Stars." Journal of Near Eastern Studies 8, no. 1 (1949): 6-26. 

[3] Horowitz , W. 2012. Astrolabes, Babylonian. In The Encyclopedia of Ancient History. Wiley InterScience (Online service), and Roger S. Bagnall. Malden, MA: Wiley-Blackwell, 2012.