星期四, 6月 02, 2022

耶和華—他們不知道的名字?(出埃及記 6:3)

耶和華—他們不知道的名字?

出埃及記6:2-3 上帝吩咐摩西,對他說:「我是耶和華。我從前向亞伯拉罕、以撒、雅各顯現為全能的上帝;至於我的名耶和華,我未曾讓他們知道。

這段經文十分著名,似乎述說神現在首次啟示他的名 YHWH (יהוה) 給摩西和以色列人,上帝快要拯救以色列人出離埃及為奴之地,固然是救贖歷史關鍵時刻,所以強調名字神學。在近東的世界當中,名字不但是標籤,更帶有權能的彰顯;所以,十誡的第三誡說明,不可妄稱耶和華-你上帝的名  ( 20:7; 5:11)。神在出埃及施展新的工作,推進他向族長亞伯拉罕的應許。

但是問題來了,神對摩西說,從前族長曉得神是名稱是「全能的神」(אֵל שַׁדָּי; El-Shaddaiְ; 17:1),但是他們卻不知道「耶和華」這個名字。字面意思似乎是,耶和華一名是全新的啟示,以前亞伯拉罕族長等不知道這名字,現在摩西和以後的以色列人才知道,況且耶和華不是一個稱號而已,而是神自己的名字,也是神與以色列人立約之名。

耶和華 (יהוה)一名,中文作「耶和華(音譯;新的譯法有時會作「雅威」,同樣是音譯)。英文常譯成LORD (有別於 אֲדֹנָי; adonai; Lord,主的意思)YHWH (יהוה)帶有「我是」(“I am”)之意,意味著神是自有永有的常存者。

但是經文好像引起一些矛盾。一方面,在摩西之前的族長,確認識神為「全能的神」(אֵל שַׁדָּי; El-Shaddaiְ; 17:1),但也稱神為「耶和華」( 17:1)。那麼,為何在這段經文,神卻說族長不知道「耶和華」(יהוה)一名?怎樣解釋這種矛盾?

底本學說(Documentary Hypothesis)

第一個解釋這矛盾的方法是底本學說(documentary hypothesis)。底本學說在十九世紀末起家,由德國學者威爾豪森Julius Wellhausen[1]發揚光大,現今仍在學術界大行其道。簡單來說,底本學說主張,摩西五經是由不同的底本(sources)在猶太人被擄回歸時才合併起來的。不同的底本文件用不同的神的名字。

在底本論之下,出埃及記6:2-3便是出於兩個不同底本學派的手筆。兩個不同的神名稱(「耶和華」和「全能的神」)在同一段經文出現,因為希伯來聖經最後被整合時,把兩個蘊含不同神學的底本合併而成。

但是在過去幾十年湧現的文學釋經(literary approaches)和希伯來敘記藝術(narrative art),學界掌握到希伯來敘事文的合一性和近東文學的特色,根本不屬於西方的概念,所以對底本說的假設,一致性和宗教演進的前設已提出各種挑戰。

早在八十年代末,Whybray: 無論如何,底本學者的工作是建基於現代甚至學術對文學一致性原則的應用之上,但這些古代文本的作者,對這些現代的文學原則,根本是全不知情的。[2]況且,底本論最後的假設之一就是,不同神的名字是不同文本的提示。但熟知近東文獻便知道,這個假設不符事實,例如,近東開闢史詩 (Enuma Elish)的巴比倫大神馬獨克(Marduk),有許多不同的名字。同一個的作品之中,作者可用不同的名稱指同一位大神,因為不同的名字可以表述大神不同的屬性。無論怎樣,對於這段經文的整體意義,底本論說的幫助不大。

認識的程度

如果不用底本論的方法入手,可以怎樣解釋出埃及記6:2-3中的矛盾?希伯來文「知道」是 ידע 可有不同層面的意義。最基本上,「知道」指的是頭腦上的認知。「知道」也可以指更深的,親密的認識。例如,創4:1說,那人和他妻子夏娃同房。同房一詞便是 ידע,經文的背景之下,意指個人的認知。無論如何,「知道」可以指更深層面的經歷。

這樣的話,經文的意思是,亞伯拉罕從前真的知道神的名字是耶和華,因為在族長的時期,神確有啟示他的個別名字,故亞伯拉罕當然曉得神的名稱不但是「全能的神」,也是「耶和華」,但對神名字的經歷,未有機會看到神施展大能,所以只是表面對耶和華神名字有所認知,卻不深入,正因為亞伯拉罕和族長的時期,神的工作多是應許,未有更全面的實現。沒錯,神跡顯在各族長的生命當中,例如:以撒的神跡出生,其他女族長在不育無望時,神卻賜兒子。但是神的應許更進一步的實現,要到將來才有。

事實上,神早年向亞伯拉罕的應許也有提及,神對亞伯拉罕說:13你要確實知道,你的後裔必寄居在別人的地,服事那地的人;那地的人要虐待他們四百年。14但我要懲罰他們所服事的那國,以後他們必帶著許多財物從那裏出來。15至於你,你要平平安安歸到你祖先那裏,必享長壽,被人埋葬。16到了第四代,他們必回到這裏,因為亞摩利人的罪惡到現在還沒有滿盈」 (15:13-16)

經文明言,出埃及和入主迦南的奇事,對亞伯拉罕來說是將來式,族長不能親身體會。到摩西的年代,神快要救以色列人出埃及,新的工作開展,神對亞伯拉罕之約有進一步發展,應許實現在即,所以神呼召摩西帶領以色列人出埃及時,神便啟示新的名字。耶和華一名的意義,引起多方討論,其中可引伸的意思是「我是」(“I am”),自有永有者。無論如何,耶和華這個名字,都意味著神在這個時期會有嶄新的啟示和工作。所以和合本作「我未曾讓他們知道」。這也是一般英文或中文翻譯的決定。

文法

另一進路,就是把出埃及記 6:3b 的分句「至於我的名耶和華,我未曾讓他們知道」理解成反問句(interrogative),而非肯定句(affirmative)。句中有「未曾」或「不」的否定詞(negative),句子可以是反問句,這也是典型的希伯來反問語文法。

反問句的特色,就是在問句中已明示了答案。例如,神對約書亞說:「我豈沒有吩咐你嗎?你當剛強壯膽」(書 1:9)。故出埃及記 6:3b 可譯作:「至於我的名耶和華,我豈沒有讓他們認識嗎?」

如此,經文並非表達族長以前不知道「耶和華」一名,他們早就知道。神對摩西所說的話時,並不意味著摩西和以色列人到了出埃及才知道「耶和華這個新的名字。神以反問式問摩西,出埃及記 6:3 的意思便成為:「而耶和華一名,他們豈不認識嗎?」

以反問句來理解經文不是新的做法。早在 1871 年出版的Jamieson, Fausset, and Browns 聖經釋經大典時,作者們已提出這個看法。[3]2017年的出埃及記註釋書中,T. D. Alexander 也認為這是最好的理解方法。Alexander 寫道:「第 節的希伯來句法不如眾英文翻譯那麼直接的似乎最佳的做法,就是視經文下半段包含一句短語,接下來是一個問題:『我名是耶和華。我豈沒有讓他們知道嗎?』這個理解在句法上是可能的,而且比其他解法更可取,亦解決了與創世記的明顯衝突,並避免把經文視為首次啟示神名 YHWH 的拙劣性。[4]

把經文理解成反問句,與以上提及的認識程度,亦可相輔相成。在反問句之下,族長們當然也認識耶和華這個名字,但是他們在經驗上,對神的工作和啟示仍是初步。到了摩西和以色列出埃及的年代,耶和華的名字,對上帝的認知和經驗,便更為深入了。無疑,上帝即將在埃及為神的子民行新事,揭開衪計劃全新的一章,但是,這新的一章並非否定曾經說了做了的事,也絕非出爾反爾,也不是因為往去的不行,現在亡羊補牢,來一個新的 plan B。不是的!上帝一如過往在工作,新的一章新的工作只表明神的計劃從未變遷,不會倒退,只會向前推進。

故此,出埃及記 6:3 可譯為:「我從前向亞伯拉罕、以撒、雅各顯現為全能的上帝。而我的名字是耶和華,我豈沒有讓他們認識嗎?」意義有點不同,強調神一如過往都在工作,從族長時期到現在以色列為奴,神亦未曾忘記他的應許。

神在下文繼續說:「4 我要與他們堅立我的約,要把迦南地,他們寄居的地賜給他們。5 我聽見以色列人被埃及人奴役的哀聲,我就記念我的約。 」(出 6:4-5)

出埃及記 6 與創世記 15

「我的約」是指多年前耶和華曾向列祖承諾過的約。這約是神在創 15 章向亞伯拉罕所堅立的盟約(創 15:13-21; 特別是 15:18 - 在那日,耶和華與亞伯蘭立約)。多年後,以色列人在埃及為奴,在人眼中神的承諾是空言而已。但神卻心裡有數(創 15:13)。讀創世記 15 章,更重要的明白的是整章的脈絡,創 15:1-4 首先是耶和華與亞伯蘭的對話,對話環繞是亞伯蘭的後裔是誰?耶和華說明,亞伯蘭本身生的才是繼承者。之後,耶和華帶亞伯蘭到外面,以天上的繁星述說他將來後裔的數目不要數清(創 15:5)。

敘述者在故事的時間編排上別有用心,因為之後才是日落晚間,亞伯蘭怎會看到天上的眾星?耶和華好像是空口講白話?!奇妙的是,亞伯蘭信耶和華,耶和華就以此算他為義(創 15:6)!

故事繼續發展,日落時便有祭禮和耶和華立約,神也提出這約實現的綱領。亞伯蘭會享長壽,卻一生在迦南地作旅客,不會親眼看到後代承受迦南地的一幕,以色列人也會在埃及為奴受苦四百年,到了第四代才回來入主迦南地,因為亞摩利人的罪惡還未滿盈(創 15:13-21)。

講到故事時間脈絡上別有用心,在日當頭時,亞伯蘭的肉眼不能看到天上繁星,只能相信耶和華說的話。在整章的脈絡上,亞伯蘭信耶和華的話在先(創 15:6),由 15:1 到 15:6 為止,耶和華應許的話只有短短的三句(創 15:4-5)。之後的故事,神才用另外四句話透露更多應許的內容(創 15:9-21),並有祭禮立約,耶和華以煙火在祭品中間經過,好像以衪生命來保證盟約的實現。「耶和華」的名字在創世記 15 章中出現了七次(15: 1, 2, 4, 6, 7, 8, 18)。

現在到了出埃及時候,耶和華對摩西說,衪確是那位實現應許的耶和華。「至於我的名字耶和華,我豈沒有讓他們認識嗎?」(出 6:3)

但是,當摩西把神的話告訴在埃及服苦的以色列人時,他們心裏愁煩,又因苦工,就不肯聽摩西的話(出 6:9)。以色列的後代不如亞伯拉罕的信,還是他們服苦難堪,已失去對上帝的信?人的不信會遲滯我們對上帝的經歷,人的不信卻不能阻擋上帝的工作。到了神所定的時間,神定意要施行多年前承諾的約,是時候施行公義和拯救,審判法老,領以色列人出埃及。

沒錯,在不同的世代,神的子民未必會親眼看到神應許的進一步實現,也可能感到神的計劃有誤,從而我們會作魯莽的結論,上帝的說話落空,最終都是人定勝天吧。

察看一下你今天的處境,或許你已走了信心的第一步,卻仍未見上帝即時展現的工作,前境仍是未知,你也可能說不出上帝救恩計劃有什麼具體的實現。有如創世記 15 章的亞伯蘭一樣,在日當頭之際,舉目向天不見一顆星星。

你可能活在水深火熱的試煉裡頭,只見黑暗勢力猖狂。出埃及前夕的以色列人,不就是如此嗎?他們盡受埃及帝國法老的蹂躪,欺壓者佔上風。神說過的真理公義好像沒有如期兌現,更別說天國來臨等高言大志了。

但神是否值得我們相信?關鍵不在於,你可否在上帝施行的計劃上親歷其境(你未必會),也不在於你能否窺測上帝工作行徑的細節詳情(你也未必能)。關鍵在於,我們是否相信這位曾應許,曾說話,也能施行恩典和公義的耶和華—自有者。

人必先有信,才能得到神的喜悅和賞賜(來 11:6; 創 15:6)。人要走出信心的一步,才看到神計劃的下一步。

神的名字是「耶和華」。神豈沒有啟示衪的名字給我們嗎?


[1] Julius Wellhausen, Prolegomena to the History of Israel, trans. John Sutherland Black (Edinburgh: A & C Black, 1885).

[2] R. N. Whybray, The Making of the Pentateuch: A Methodological Study, Journal for the Study of the Old Testament Supplement 53 (Sheffield: Sheffield Academic Press, 1987), 51. 最近,猶太學者 Joshua Berman 也詳盡批判底本論,見 Joshua A. Berman, Inconsistency in the Torah: Ancient Literary Convention and the Limits of Source Criticism (Oxford: Oxford University Press, 2017).

[3] Robert Jamieson, A. R. Fausset, and David Brown, A Commentary, Critical and Explanatory, on the Old and New Testaments: Vol. 1 Genesis-Deuteronomy (Glasgow: William Collins; London: James Nisbet, 1871), 292.

[4] T. Desmond Alexander, Exodus, vol. 2, Apollos Old Testament Commentary (London; Downers Grove, IL: Apollos; InterVarsity Press, 2017), 124–125. 

星期四, 3月 31, 2022

洪水敘述的交叉並聯結構

創世記洪水敘述的交叉並聯結構

這結構是由 Gordon Wenham [1] 提出的。其他學者也提出過類似的結構。

一些細節仍有針著之處,但是總體來說,這個結構可以幫助我們掌握到敘述的中心。

在洪水氾濫之際,主記念與他立約的人


洪水敘述的交叉並聯結構

(創世記 6:10-9:19) 

A    挪亞 (6:10a)

B    閃、含、雅弗 (6:10b)

C      造方舟 (6:14-16)

D        洪水將臨 (6:17)

E            神與挪亞立約 (6:18-20)

F              方舟內的食物 (6:21) 

G                命令進方舟 (7:1-3) 

H                  七天等待洪水來臨 (7:4-5) 

I                      七天等待洪水來臨 (7:7-10) 

J                        進方舟 (7:11-15) 

K                          耶和華把挪亞關在方舟 (7:16) 

L                             洪水四十天氾濫 (7:17a) 

M                             水往上長 (7:17b-18) 

N                                山被淹沒 (7:19-20) 

O                                  水勢浩大一百五十天 (7:21-24) 

P                                       神記念挪亞 (8:1) 

O’                                 水漸退去一百五十天 (8:3) 

N’                             山現出來 (8:4-5) 

M’                         水漸退去 (8:5) 

L’                         洪水四十天結束 (8:6a) 

K’                      挪亞開了方舟窗戶 (8:6b) 

J’                    烏鴉鴿子出方舟 (8:7-9) 

I’                  七天等待洪水退去 (8:7-9) 

H’              七天等待洪水退去 (8:10-11) 

G’            命令出方舟 (8:15-17) 

F’           方舟外的食物 (9:1-4) 

E’         神與眾生立約 (9:8-10) 

D’       洪水不再 (9:11-17) 

C’     出方舟 (9:18a) 

B’   閃、含、雅弗 (9:18b) 

A’  挪亞 (9:19) 



Palistrophic Structure of the Flood Narrative

(Genesis 6:10-9:19)

A  Noah (6:10a)

B    Shem, Ham, and Japheth (6:10b)

C      Ark to be built (6:14-16)

D        Flood announced (6:17)

E          Covenant with Noah (6:18-20)

F            Food in the ark (6:21) 

G             Command to enter ark (7:1-3) 

H                7 days waiting for flood (7:4-5) 

I                    7 days waiting for flood (7:7-10) 

J                      Entry to ark (7:11-15) 

K                        Yahweh shuts Noah in ark (7:16) 

L                           40 days flood (7:17a) 

M                            Waters increase (7:17b-18) 

N                               Mountains covered (7:19-20) 

O                                  150 days waters prevail (7:21-24) 

P                                      GOD REMEMBERS NOAH (8:1) 

O’                                 150 days waters abate (8:3) 

N’                              Mountains tops visible (8:4-5) 

M’                          Waters abate (8:5) 

L’                         40 days (end of) (8:6a) 

K’                       Noah opens window of ark (8:6b) 

J’                      Raven and dove leave ark (8:7-9) 

I’                   7 days waiting for waters to subside (8:7-9) 

H’               7 days waiting for waters to subside (8:10-11) 

G’           Command to leave ark (8:15-17) 

F’          Food outside ark (9:1-4) 

E’         Covenant with all flesh (9:8-10) 

D’      No flood in future (9:11-17) 

C’     Ark left (9:18a) 

B’   Shem, Ham, and Japheth (9:18b) 

A’ Noah (9:19) 


[1] Gordon J. Wenham, “The Coherence of the Flood Narrative” in I Studied Inscriptions From Before the Flood: Ancient Near Eastern, Literary, and Linguistic Approaches to Genesis 1-11; edited by Richard S. Hess and David Toshio Tsumura (Winona Lake, IN: Eisenbrauns, 1994), 436-447; reprinted from Vetus Testamentum 28 (1978): 336-348.

星期日, 1月 09, 2022

2021 年十大聖經考古發現

 2021 年十大聖經考古發現



雖然因著疫情考古工作都受到不同程度的限制,但仍有許多重要的發現。
這個節目跟大家回顧 2021 年聖經考古的發掘成果!

00:00:00 (十) 塞琉古堡壘
00:02:48 (九) 埃及王法老合弗拉戰碑
00:05:25 (八) 亭拿谷銅礦場紫布碎
00:11:34 (七) 拉吉初期字母銘文
00:15:50 (六) 耶路巴力銘文
00:17:38 (五) 希西家/約西亞耶路撒冷城牆遺跡
00:19:32 (四) 鴿子香脂樹紫水晶石印章
00:22:21 (三) 猶大礦野洞穴發掘
00:24:45 (二) 十架釘子的腳骨
00:27:16 (一) 抹大拉猶太人會堂

2021 年十大聖經考古的發現

2021 年剛剛過去,到底在這一年有什麼重要的聖經考古發現,可幫助我們認識聖經的世界?雖然過去一兩年疫情,考古工作受到限制和阻礙,但仍有許多聖經考古的發現。在這裡分享一下2021 年十大聖經考古的發現。當然不同人士會對十大考古發現下不同意見,在這裡,我分享我認為十大考古發現是什麼。

(十) 塞琉古堡壘


首先,第一個是一個塞琉古(Seleucid)堡壘,是希臘帝國在巴勒斯坦南面建立的堡壘,位於拉吉附近,拉吉在耶路撒冷西南方,對於耶路撒冷猶大地來說,是一個十分重要具策略性的城鎮。這堡壘本來是希臘軍隊進駐點,它的年份是公元前112年,這段時期發生了什麼事?你記得在兩約之間,約在167-63 BC,猶太人擊退了統治他們的希臘帝國後,建立屬於自己的馬加比王朝或者哈斯莫尼王朝,共有一百年左右獨立。當年獨立之後,他們仍往東南西北擴展。按照測年,這堡壘屬於公元前 112 年,正在馬加比王朝中間的時期,也就是馬加比軍隊往南面以東地攻打,包括拉吉,把這個希臘的堡壘摧毀。這裡找到機弦的甩石(sling stones),其他武器和攻打時留下來的遺跡。這是第十大的發現。

(九) 埃及王法老合弗拉戰碑


第九大發現是什麼?就是在埃及發現,埃及王法老合弗拉戰碑。戰碑完整地埋藏在地下,聽說一位農夫在耕地時,鋤頭擊中了這石戰碑。發現地方是尼羅河三角洲東面的Ismailia,屬當時法老埃及國東防線的地方。這類的戰碑往往是邊境的石碑 boundary marker,有如法老的腳印,表示這是他國的東防線。

這位法老名為合弗拉 Hophra,在公元前 589-570 年作王。這段時期跟聖經背景很有關係,因在公元前586年時便是巴比倫殲滅耶路撒冷,而這位法老作王時,正在這個時間。

耶利米書 44:30 提過這位法老。耶和華說:我必把法老合弗拉(Hophra)或其他的名稱,交在他仇敵的手中,和那些尋索他性命的人的手中,誰會尋索這位法老的性命,就是巴比倫王尼布甲尼撒。耶利米說,耶和華會把法老的帝國,交給巴比倫,也會把末代的猶大王西底家交在他仇敵巴比倫王尼布甲尼撒的手中。這裡說,神的子民不聽神的說話時,上帝會用自己的方法,興起巴比倫帝國管教他們。不只管教猶大國,也管教其他的國度,所以法老合弗拉,猶大國想投靠的勢力,也逃不過來,最後也被巴比倫吞併了,最後埃及帝國也結束了。

(八) 亭拿谷銅礦場紫布碎


第八位是這些紫色的布碎,發現的地點是亭拿谷 Timna Valley,位於以色列南面,當時是一個大的銅礦場。過去多年,考古學家也研究這個銅礦場的遺跡,發現大型有規模的工業。Timna Valley又叫作Slaves’ Hill 奴隸谷,在 google map 可見,這地仍是污黑黑的,因是銅礦集中之地。今天你到這地方,除了是曠野的沙石之外,以色列的南面非常乾燥,也有許多銅礦剩下來的銅渣滓,在這裡發現一些染上紫色的布料。古代當中,紫色的布碎是很難找到的,因為在古代最難得到的染料就是紫色。其實今天如是,我認識一些從事印刷油墨的朋友告訴我,最難最明貴的染料仍是紫色,正如中文有話說,紫氣東來。

在聖經的世界,紫色是皇室重用的顏色。你記得當耶穌上十字架前,羅馬兵士戲弄耶穌時,將紫袍穿在他身上,戲弄他說,這個王竟然是被釘十字架的。

紫色是尊貴,每當在聖經出現時,都是一些明貴的產物。所以,我們稱之為皇室紫色royal purple,或者特別的名稱,推羅/泰爾紫色Tyrian purple。為什麼?因為近東巴勒斯坦地,紫染料的著名出產地,就是泰爾/推羅(Tyre)。泰爾/推羅位於北邊腓尼基Phoenicia海岸的地帶,這裡有許多深水的海港,其中海灣便是泰爾/推羅,你記得還有西頓,或北面其他的海港。

這些海岸會找到骨螺 murex shell,是紫染料的來源。提煉紫染料的過程是相當花人力。你要搜羅許多骨螺,把裡面的肉剔出來,剔出分沘腺,才取出一丁點的紫染料。要有許多骨螺,用許多功夫,才能集成足夠的染料,把一件衣服染成紫色,或者差不多的顏色:紫藍,紫紅。

在以色列南面的銅礦出土紫布料,不但珍貴,也告訴我們當時社會的結構有相當進步。但當我們看考古發現時,也要留意發現地區,和發現意味著當時社會的什麼現象。發現的地方 Timna Valley乾旱偏南,屬於當時的以東地,時間是公元前十世紀,當時是大衛所羅門聯合王國的時期。在偏遠的南面找到紫布料,顯示北邊腓尼基出產的紫染料,經過通商的方法,長距離的來到南面。這先表明有長距離或中距離的商貿,當時的世界通商十分活躍。另外,珍貴的紫布也代表當時社會有一定的階層分別 stratified,有高層貴族的出現,他們擁有這些紫布料,之下是很多礦場的工人,這些發現提示有邦國國家政體的結構存在。

紫布料做了放射碳的測年,結果屬於主前 1114-933年之間,正是大衛所羅門的時間。對聖經歷史有何重要性?紫布料表示有社會邦國的出現,可有邦國的形成state formation,可以回答一些質疑在公元前十世紀大衛所羅門王朝的真實性,當時絕對有可能有邦國的形成。在以東地已經有這些跡象,何況在大衛和所羅門的巴勒斯坦地。

(七) 拉吉初期字母銘文


第七位屬於拉吉初期字母銘文。每當考古發現銘文,好像這塊拉吉初期字母銘文,都是十分重要的。有人有書寫能力,代表有文士scribe的存在,暗示有政府的人員,他們要作記錄,敘事或交易等,反映當時社會有一定的複雜程度。

不但這樣,字母語言也繼續在發展當中,或者說有被普遍地使用。字母語言的演變,特別在巴勒斯坦地帶,首先出現於埃及西奈半島的錄寶石礦場,稱 Serabit el-Khadim,當中找到一些象形文字變成的字母的刻文。這是現今最早期的字母文體,屬於主前1800年時期。然後在公元前十世紀的時候,就有古希伯來文出現。之間的演進發展當然有不同的字母銘文出土,但是越多的字母語文銘文發現,便可以補修中間字母演進的缺位 missing links。在拉吉發現初期字母語言,就給了我們另一個連結,可重構中間的幾百年字母的演變。

為什麼字母語言如此重要?因為它比其他如楔型文字 cuneiform,埃及象形文字 Hieroglyph更簡單,並且傳播力更容易。字母語言不需要記憶許多的字詞,有限的字母便能組成字詞,例如:英文,希伯來文,迦南文等,都是方便的字母體,便於組成語言。

在這塊小小在拉吉出土的字母銘文,可以找到六個字母。第一個像圓形的字母,是 ayin;第二個是正方形有缺口,是 bet 第二個字母,第三個是長方形加上一直線,是dalet。Ayin,bet,dalet拼起來,似乎是 ‘bad (ebed),意思是僕人或奴隸,可能是人名的一部份,常在西閃族的名字出現。下面找到 nun, pey, tav, 拼出 nopet,意是蜜糖,也可能是名字的一部份。

無論如何,這些文字一直演進到鐵器時代 Iron Age公元前十世紀,就出現希佰來文。這都是重要的發現,當時的社會有讀寫能力,雖然只有小部份人擁有,但確有這種語言的技術,而且這種技術對邦國的建立十分重要。

(六) 耶路巴力銘文


另一個銘文是主前 1100 年左右,士師的時期。士師記當中有一人物叫基甸 Gideon, 他的綽號是耶路巴力,2021年出土了耶路巴力銘文,也是先前影片曾經提過的。這個 jeruba’al是在一塊小小的陶片上找到,翻譯出來就是耶路巴力。正如所說,耶路巴力是基甸的綽號。

找到這陶片的土丘,叫 Khirbet al-Rai 亞拉,與剛才的拉吉相近。學者雖然知道這是士師記時期的銘文,也巧合的提到基甸的綽號耶路巴力,但是銘文所指的應該不是士師基甸,因為基甸是在北邊耶斯列平原下加利利地帶與米甸人爭戰的,地理上與此相隔太遠,但時期上是一樣,揍巧地在士師的時代,又出現另一位基路巴力,可能是另一人的名字,或是人名的一部份,或綽號。剛巧的公元前 1100 年,基甸也叫基路巴力。

(五) 希西家/約西亞耶路撒冷城牆遺跡


第五大發現是耶路撒冷大衛城東面找到屬於希西家/約西亞年代的一段城牆。城牆約幾十尺長,保留下來大概人的身高,屬鐵器時代 Iron Age希西家和約西亞的時期。左下圖看到大衛城,東邊就是所謂的東牆 eastern wall作防衛的石牆。

我們知道希西家/約西亞年代之前,在聯合王國大衛所羅門時候,耶路撒冷只有聖殿山到南面大衛城長長窄窄的東山的範圍,當時耶路撒冷只有這麼小。但希西家時候,公元前八世紀末,公元前700多年,耶路撒冷由本身聖殿山大衛城,往西擴展,包括了西山和現在舊城南面一帶。在舊約歷史中,這個耶路撒冷是最大的。在東面找到一段城牆,代表希西家和約西亞時的耶路撒冷,是最高峰時期,城牆保障也最堅固。

(四) 鴿子香脂樹紫水晶石印章


第四大發現,我認為就是這個水晶石印章 bulla,刻上了鴿子香脂樹。你看見刻上一只小鴿的嘴巴,然後有一樹幹,上面有五只果實。這棵是什麼樹?專家花了一點時間尋訪,認為是聖經所說的香脂樹。印章屬於公元後一世紀,於聖殿山西南角的退水道發現,這印章長度只有 10mm

耶利米書提過乳香的香脂樹balsam tree,約旦河東的山地基列盛產香脂樹和乳香,又叫balm of Gilead,基列的乳香,有醫藥成份的,是當時的名藥。有什麼病痛,可用乳香治病。

耶利米書 8:22說:基列沒有乳香嗎?為什麼要去另一地方想得到痊癒?耶和華說,基列沒有乳香,難道那裡沒有醫生嗎?我的同胞猶大人為什麼不得痊癒?因為他們敬拜的不是耶和華,而是別神。他們找其他地方,找其他人來幫他們。

這是第一次在考古文物上,出現乳香或香脂樹的刻劃。這印章可能屬於一位名人富商,他可能有香脂樹園林,或擁有出產乳香的工業。來到耶路撒冷,可能遺失了這明貴的印象;兩千年後才被考古學家發現。

(三) 猶大礦野洞穴發掘


第三大發現是猶大礦野洞穴出土的文物,之前節目也曾介紹,首先是所謂的死海古卷。這死海古卷並非昆蘭社團的死海古卷,那是公元前一和二世紀的文物。這死海古卷是出自猶大曠野其中一個洞穴,是希臘文寫的,屬主後 132-136年間。當時正藉猶太人第二次起義反對羅馬政權,叫Bar Kochba Revolt,當時義士逃難時帶著經卷,收藏在山洞中。猶大曠野乾燥,經卷保留非常完整,如今在山洞發掘的工作中找回來。其中的經卷是撒迦利亞書 8:16,先知告訴人民,要說真話,在城門口要憑誠實公平行審判。

在其他猶大曠野山洞,也找到更遠古屬公元前4000年的一副小童骸骨。另一個更重要的發現,是屬於公元前8500年 Neolithic Period (新石器時代)的,當時人類剛剛掌握耕種,山洞中找到大草籃子,用作儲藏穀物和收成品。草籃子是大大的,也是考古發現上最遠古的草籃子。乾燥的猶大曠野將之保全,好像原封不動。這表示猶大曠野一帶,包括北面的耶利哥,人類歷史最遠古的城鎮,在公元前 8500年時,氣候可能相當溫和,農產豐富,要有大的藍子收藏農產。

(二) 十架釘子的腳骨


第二大發現是一根十架的釘子留在一個人的腳骨之中。這腳骨當中,被一根羅馬釘十架的釘子穿過。可能,在埋葬時不能拔出釘子,便留在骸骨當中。時間方面,這根人腳骨是屬於公元後第二世紀AD/CE,主後100-200年間。發現的地點是英國的羅馬城鎮Fenstanton,當時是公元後二世紀,羅馬帝國向四方八面擴展,直到英國。

釘十字架的考古文物是很難找到的,雖然文獻常提到羅馬帝國用酷刑十字架打壓異見份子,但少見考古文物直接與此有關。1960年在耶路撒冷一個墓穴Giv’at ha-Mivtar也找到一棵腳骨,屬於一位猶太人,當然他的命運是被釘十字架,腳骨也有鐵釘穿過的。

按照這種的證據,可知當時釘十字架的形狀,兩腳釘在木樑上,鐵釘穿過腳骨,左右各一根。想到主耶穌釘十架的形狀應如此。

(一) 抹大拉猶太人會堂


最後最重要的發現是什麼?我選了在抹大拉發現的猶太人會堂。在抹大拉,之前已經出土了第一個猶太人會堂,誰知在這小小的漁港又發現另一個第二個猶太人會堂。年底因為政府要擴闊公路,便做了一些考古的工程,發現第二個猶太人會堂。

圖中可見第一個猶太人會堂,今天去 Magdala 抹大拉,又叫Migdol,便可以看到已經整理妥當,可以觀賞的第一個猶太人會堂,也有一塊叫 Magdala Stone 抹大拉石,由工匠在石上刻了七燈台 menorah,兩邊有大水罐,代表豐盛。這些都是第一個會堂的發現。現在找到第二個會堂,表示抹大拉的重要性。

看看其他文獻提到抹大拉,也是舉足輕重,雖然福音書只提到抹大拉的馬利亞。約瑟夫稱抹大拉為Taricheaea (塔里奇亞),希臘文意思是鹽魚鎮 place of fish-salting。後期猶太人經典塔木德 Talmud 提到Migal Nuniya,即 Fishes Tower 意思,魚樓,將所捕獲的魚放在樓房上風乾,成為魚干。抹大拉出產的鹽魚十分著名,連羅馬歷史地理家也提及,Strabo在他的大典自然歷史 Natural History 提到 Taricheaea加利利湖出產極好的咸魚。約瑟夫也說抹大拉滿有造船材料和許多優秀的工匠,並且港口可以停泊很多漁隊。可見,抹大拉石也許就是當地出色的工匠做的,而抹大拉實是重要的猶太人城鎮。

抹大拉位於加利利海西邊的一個港口,再讀當時文獻,第一世紀怎樣提到抹大拉Taricheaea (塔里奇亞),真是享負勝名,出產咸魚,馳名於京城羅馬。人聽見抹大拉時,都說其出產咸魚上等,用的鹽也是上等。

在這背景之下,你讀耶穌的登山寶訓時,你要作光作鹽,對當時的聽眾來說,十分熟識。作光作鹽,享負勝名,中外馳名。世人聽到你的名字,聽到教會,聽到信徒時,天國子民,他們想到什麼?是不是享負勝名,馳名中外,人人都稱讚的,很大的提醒。

十大聖經考古發現,希望幫助你反省聖經的世界,讓你認識聖經的話語。


星期六, 7月 24, 2021

耶路巴力銘文 Jeruba’al inscription


這是聖經考古 YouTube 短片<耶路巴力銘文 (Jeruba'al inscription)>的文章。

在上面的照片,你可以看到寫在兩塊陶片上的墨水字母,這些字母屬於原始迦南文 Proto-Canaanite。這塊陶片屬於公元前 12 世紀末—11 世紀初 (所謂鐵器時代 I Iron I – 1200-1000 BCE),即是舊約聖經歷史的士師時代,以色列人初入主迦南,在社會上開始邁向王國時代,就是聖經所記有關士師,撒母耳,掃羅和大衛等的故事。


最近社交媒體都有報道這個新的考古發現。其實這塊陶片是在 2019 年出土的,發現地方是Khirbet al-Ra‘i 亞拉土丘,在下面的地圖,你可以看到 Lachish 拉吉,是以色列國很重要的城鎮,拉吉的西面 4 公里就是亞拉土丘。


了解一下這個地帶,你可以看到左面錄色的地方便是非利士地—非利士人有五大個城鎮:迦薩,亞實基倫,亞實突,以革倫,迦特。這是迦南地的沿海平原
南面。右面東面是中央山地,你可以看到耶路撒冷,希伯崙。亞拉土丘是位於西山腳/低山地(希伯來文叫shephelah),在沿海平原和中央山地之間。


亞拉土丘發掘歷史

早在在十九世紀,來聖地的英國探索家已經知道Khirbet al-Ra‘i 亞拉土丘,不過直到 2015 年考古人員才開始在這裡正式發掘。考古團隊決定在這裡進行挖掘,是因為他們在土丘面層發現一些陶器,與基亞法Qeiyafa 非常相似。基亞法屬於公元前十世紀左右的土丘,位於較北的地方,是另一個低山地的土丘,屬於公元前十世紀,即大衛王時代的邊防城,那裡亦有發現陶文,叫基亞法陶片 Qeiyafa inscription/ostracon

在公元前 1200-1000年間,亞拉是最繁盛的時間,正藉以色列人士師記的時代。根據陶瓷發現和建築,亞拉是迦南人的城鎮。從過往考古報告,亞拉土丘發現非利士人的雙色彩陶,明顯十分受非利士文化的影響。



耶路巴力陶片

談到這塊耶路巴力陶片發現的經過,原本考古人員正在發掘一個地下坑(silo),坑的四圍有石塊堅固。坑內裡有好幾個已經碎裂的陶瓷缸;考古學家就是地下坑發現這塊陶片。當然原本的銘文可能更長,現在存留下來只是五個字母:yod (y), resh (r), bet (b), ayin (‘), lamed (l)。 



該銘文由學者作過研究,到了2021年7月12日,在一個考古同行評審的學刊《耶路撒冷考古學期刊》(Jerusalem Journal of Archaeology; JJAR)出版 ,這篇論文是由 Christopher Rollston 負責研究的,Rollston 是世界上其中一位最頂尖古銘文學者。如果你要看看這份學刊,連結在這裡


這五個字母怎樣認得出來?這是古銘文學 epigraphy 的範疇。在過去百多年的考古發現之中,出土了屬於不同時代的銘文,銘文字母的寫法在不同時代都有所不同。

按上圖:

1. 第 1 行:現代希伯來文的 22 個字母,由右至左,今日的寫法,今天在印刷出來的希伯來文聖經所用的字母。

2. 第 2-6 行:我列出不同的古希伯來銘文的字母

  • 基色月曆 Gezer Calendar,屬於公元前十世紀。你可以留意到 Aleph,mem 寫法與後期有分別

  • 米沙石碑 Mesha Stele,屬於公元前九世紀,mem 的寫法也有不同,是直立一點,多一條長尾

  • 再過 100 年,在西乃半島東北的曠野有一個可能是商旅中途站的坤提勒亞硃老 Kuntillet Ajrud 的瓦缸上有圖案,銘文寫上 "撒瑪利亞的耶和華與他的亞舍拉"(Yahweh of Samaria and his Asherah),留意字母 Heht, 有其獨特寫法 

  • 西羅法銘文 Siloam Inscription,屬於希西家時代,約公元前 700 年,mem的尾巴是直的

  • 拉吉陶片 Lachish Ostraca,屬於公元前六世紀,在拉吉發現的猶大士兵信件,字體有明顯的演進

就是這樣,古銘文學者可以從字體推斷出一個陶片是什麼時候寫出來的。


上圖是一個更完整的字母演變列表,如果你學過希伯來文的話,你可以看出:

  • 左欄是現在的希伯來字母,共 22 個
  • 由左至右,就是在由公元前 1500 年開始,隨著時間,不同的時代,字體各有特色。

說回這個剛剛經過 peer review 的銘文,因為銘文上有 yod (y), resh (r), bet (b), ayin (‘), lamed (l) 幾個字母便拼出 yrb’l(yeruba’al),耶路巴力(Jerubaal)。

聖經連繫

耶路巴力這個名字也出現於聖經,在士師記基甸的故事出現了多次。士師記 6:32 因此,當日基甸被稱為耶路.巴力,意思說:他拆毀了巴力的祭壇,讓巴力與他爭辯吧。

當然這個耶路巴力不是基甸,為什麼?兩個主要原因:第一,基甸的位置是在北面耶斯列平原,而這片銘文是在南面。第二,在確認這個銘文便是士師記的基甸(耶路巴力)的話,應要在銘文上再有"約阿施的兒子"一短語。因為這塊銘文沒有這短句,所以不能下結論便是指基甸。


但是這個名字出現於鐵器時代 Iron I,公元前1200-1000年,也就是士師時代。這一方面跟聖經歷史是大致吻合的。因為這時期是初以色列人進入定居的時期,初以色列人的名字也有特點,有時用了 Baal (巴力),當然意思不一定是迦南的雨神巴力,因為巴力一詞原本的意思指主人 master。到了後期,以色列人的名字,多採用耶和華 Yahweh或 Yah,以利亞 Elijah,Hezekiah 等等。所以,士師記經文提到耶路巴力,其實保存了真實的歷史記憶。

星期一, 4月 05, 2021

復活節 - 考古與歷史

(*這是筆者上星期刊在溫哥華真理報的文章。雖然復活節剛剛過去,但是基督的復活是基督教信仰的核心)

復活節表明,基督教信仰核心不是自身感受,或一套人生哲學,卻是建立在真實時空發生的歷史事件之上,就是耶穌的死而復活。新約聖經說:"基督若沒有復活,你們的信便是徒然,你們仍在罪裏...我們若靠基督只在今生有指望,就算比眾人更可憐。"(哥林多前書 15:14 )

簡言之,只要基督復活這件歷史事件能被否定,整個基督教信仰便會全盤被瓦解。過去二千年,不斷有人嘗試這樣作。有人會說,耶穌只是在十字架上昏迷,醒過來被當成復活。也有人說,基督復活是門徒的幻覺,甚至陰謀。但這些說法都不能通過歷史的考證。

首先,基督教的核心是耶穌曾被羅馬總督彼拉多判處死刑,死後復活,改變了一小群本來貪生怕死的門徒,在羅馬政權嚴峻的逼害下,仍勇於在各地建立教會,遍地開花。第一世紀的希羅世界,榮與辱尤為重要,人若要在傳教事業上成功,自然會傳一套具榮譽的信仰。在這樣的背景,你立即發現基督教實在令人費解,因為十字架是極其羞辱的死,是顛覆帝國的死刑,沒有羅馬公民會受十架刑法。以十架為中心的福音,實在不可思議。

在羅馬發現一幅公元後200年的亞歷山文諾塗畫 (Alexamenos Graffito),畫上是一個被釘十架上的驢仔頭人像。十架下有一人,舉著手敬拜。塗畫下有粗略的文字,希臘文翻出來是:"亞歷山文諾敬拜神"(Alexamenos sebete theon)。羅馬人一向歧視猶太人,說猶太教是敬拜驢仔的,第一代基督徒是猶太人,所以把基督徒所敬拜的耶穌當作成一頭驢仔。這種嘲諷表明在羅馬人眼中,十架極度羞辱,不能服眾,除非十架是鐵一般的事實。聖經也說:十架的基督是猶太人的絆腳石,在羅馬人看來也是愚笨的(哥林多前書 1:23)。



第二,新約四本福音書均記載耶穌死裡復活的事跡。星期五黃昏,耶穌死在十架上,男門徒雞飛狗走,安葬主的事草率了事,墳墓用石封上。復活節主日清早,跟隨耶穌的婦女想回到墳墓辦好葬事。誰知發現墳墓是空的,復活主向婦女顯現,她們便急忙將復活的消息傳開。當時社會以男為上,福音書中的男人通通是懦夫,完全缺乏任何說服力。聖經本身也如實報道,當男門徒聽見婦女講死裡復活,先以為是無稽之談(路加福音 24:11)。當時,女人更沒有法庭證供地位,猶太人歷史家約瑟夫說:「...不可接受女人的證供,因為女人是率性和魯莽的…」 (《猶太古史》4:219)。四本福音書指向,耶穌從死裡復活確是歷史事件。

第三,四本福音書對耶穌復活的報道,均未被後人協調,除去之間的差異。然而不同的記述卻表明兩個相同的重點:第一,耶穌的墳墓是空的;第二,第一班見證人是婦女。這豈不是真實報道的特色?例如美國 911 災難的見證人,各個講述之間有所差異,但無可質疑的有兩點:第一,飛機撞擊了雙子大樓;第二,雙子大樓都倒塌了。另一例子,二次大戰大屠殺生還的猶太人之見證,幾十年後仍是異口同聲,道出大屠殺的事實。

第四,初代基督徒傳講耶穌復活的地方,居然是小城耶路撒冷。當時權貴噤聲打壓,卻不能提出證據否定耶穌的空墳墓。本身懦弱的門徒,卻不惜代價見證主復活,連本身逼害教會的保羅,也反過來成為至死忠心的傳道者。耶穌墳墓的地點亦可從考古找出佐證,指向今日耶路撒冷的聖墓堂。

本身不是基督徒的猶太人考古學家 Shimon Gibson , 在他詳細查證新約聖經和耶路撒冷的考古資料後,發現耶穌死而復活的記述的確合乎考古和歷史。他最後結論說:"有人曾提各種古怪理論來解釋空墳墓,但都是胡說八道...事實上,歷史不能解釋空墳墓,除非我們認受神學的解釋,即是復活的真相。我讓讀者自己決定。"(Final Days of Jesus: The Archaeological Evidence. New York: HarperCollins, 2009, p. 165)


對耶穌的空墳墓的解釋,其實是超越了科學和歷史能處理的範疇,說到底這是個世界觀的問題。你可能相信:人死如燈滅,存在沒有永恆固有的價值。這不是科學實証出來的結果,而是一套用來解釋世事的預設,影響著你接受什麼,拒絕什麼。

耶穌的死而復活,正是震撼我們本有的世界觀,讓我們乍然意識到一個更高現實的存在。世界原非封閉的系統,神是萬有的創造者,祂愛你和我,祂的兒子耶穌從死裡復活,目的是救贖罪人。復活節,正是巔覆改變你我原有的人生觀,而人生的結案陳詞不是死亡、疫病、強權,或苦難。以前人生可能只為安樂茶飯,如今既認識到耶穌從死裡復活,人生追求的便是永恆不變天國的價值。復活的主耶穌今天也呼召你和我來跟隨祂,並用生命將這復活的福音,帶到世界每一角落!