星期一, 3月 06, 2017

尼希米記 - 波斯帝國的背景

正在著手整理多年來講解尼希米記的資料,對尼希米記經文作考古和背景註釋。當然,要了解尼希米記,必須知道以斯拉記和尼希米記,原本是同一著作,兩書的焦點放在被擄於巴比倫的猶太人,怎樣在重重阻礙之下,經歷神的開路和供應,幾度回歸重整人民的各方生活,耶路撒冷聖殿和城牆得以重建,人民回歸神的律法。

在救贖的歷史上,以斯拉記和尼希米記佔有重要地位,因為兩書記錄的事件,正是舊約歷史最後一段。在希伯來文聖經的正典書卷編排上,以斯拉-尼希米記,聯同歷代志上下,成為舊約聖經的最後三部書,可稱之為舊約歷史的結語。

尼希米記的中心事件是重建城牆,所以考古學家十分留意當中的敘述,是否與考古跡象吻合。由於耶路撒冷波斯時代的考古發現稀少,尼希米記引伸出不少爭議的問題, 有學者甚至懷疑尼希米記的城牆根本不存在,只是後期馬加比時代興建造城牆時,使用尼希米這個角色來構述故事,支持當時的工程而已。贊同這種極端懷疑的說法之人不為多數,但是,即使認同尼希米記確有歷史性的核心,學者們亦對耶路撒冷城牆路線、面積大小、人口等問題上,引起爭議。

尼希米記,總共有13章經文,敘述酒政希米回歸耶路撒冷重建城牆,和改革民生的歷史。尼希米記能應用於信仰生活的題材廣泛,包括領導學、職場事奉、祈禱生活、同工事奉觀等等。不少教會在建堂、酬款或推動增長時,亦利用尼希米記經文,作講道和遠象的素材。可見,這書廣受信眾的歡迎和愛戴。正因如此,教會更需要深入研讀尼希米記的信息。

以斯拉記和尼希米記本屬同一卷書,大體脈絡如下:
  1. 拉1-6章:回歸重建聖殿 – 波斯王塞魯士元年(538),猶大省總督所羅巴伯與祭司約書亞等,帶領巴比倫猶太人回歸耶路撒冷重建聖殿。 
  2. 拉7-10章:回歸教導律法 – 波斯王亞達薛西第七年(458),文士以斯拉帶領回歸,將神的律法教訓以色列人。
  3. 尼1-13章:回歸重建城牆 – 波斯王亞達薛西二十年(444),酒政尼希米回歸作猶大省長,重建城牆。
《拉-尼》共記錄三次回歸,而尼希米記的13章經文環繞著書中的主角尼希米。他作為波斯帝國朝廷的酒席,得知道自己人民在耶路撒冷的困境後,禱告等候,並運用自己的領導策劃才能,回歸耶路撒冷,重建城牆和重整百姓的生活。

尼希米的時代,波斯帝國早已統治天下。約在公元前 550 年,波斯王塞魯士立國,征服了瑪代、利底亞和巴比倫等國,疆土由西面的巴爾幹半島(Balkan)、小亞細亞,伸展到東面的印度河盆,成為史上首個最大的帝國。


波斯帝國的心臟地帶,位於今天的伊朗高原一帶。波斯王設立五個首都(或行宮):
  1. 帕薩爾加德(Pasargadae)
  2. 埃克巴坦那(Ecbatana)
  3. 波斯波利斯(Persepolis)
  4. 巴比倫(Babylon)
  5. 書珊(Susa)
波斯波利斯是五個首都之首,從古典希臘文獻可知,波斯王會在四季不同的天氣,到不同的首都執理朝延事務。

尼希米記,就是在書珊的皇宮當中開始的。尼希米記全書結構,可分段如下
  • 1:1-2:8 尼希米得聞耶路撒冷的困境,與自己的回應
  • 2:9-10 仇敵阻撓重建工程
  • 2:11-18 尼希米報告耶路撒冷的困境,與百姓的回應
  • 2:19-20 仇敵阻撓城牆工程
  • 3:1-32 猶大人起來重建城牆
  • 4:1-23 尼希米回應仇敵的四面攻擊 
  • 5:1-19 尼希米重整經濟公義的社會
  • 6.1-14  尼希米回應仇敵的謀殺計劃
  • 6.15-7.3 城牆工程完畢
  • 7.4-73 被擄歸回者的名單
  • 8.1-12 眾民讀律法書,一同慶祝
  • 8.13-18 眾民讀律法書,守住棚節
  • 9:1-38 眾民讀律法書,悔禱立約
  • 10:1-27  立約守道者名單
  • 10:28-39 立約之規條內容
  • 11:1-24 守望聖城者名單
  • 11:25-36 其他城鎮居住者名單
  • 12:1-47 聖殿事奉者名單
  • 13:1-31  眾民讀律法書,尼希米繼續改革

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